Julia Ballenger não será definida por ninguém além dela

ThirdLove é uma empresa #ByWomenForWomen, e fazemos questão de celebrar mulheres fortes que estão fazendo coisas incríveis. Nossa série de blog semanal, #WomenMade, é uma chance de conhecer algumas dessas mulheres que se destacam que estão criando produtos, serviços e tecnologia que amamos.



Cerâmica, Julia Ballenger, pintando uma de suas peças em seu estúdio.

Ceramista Julia Ballenger cresci em uma casa onde a arte não era apenas uma saída criativa, mas um modo de vida. Mesmo neste cenário, ela nunca teve a intenção de se tornar uma ceramista em tempo integral, ou mesmo uma pequena proprietária de empresa. Ela começou como a maioria de nós, em busca de um trabalho tradicional, com horário regular e uma rotina padrão. Mas com a cerâmica sempre sendo sua paixão, Julia viu como esse hobby se tornou seu emprego em tempo integral, e logo seu negócio. Ela acredita em começar do zero, no progresso, não na perfeição, e nas mulheres apoiando as mulheres. Hoje, suas peças não são apenas decoração funcional, mas celebrações do amor próprio e da feminilidade. Continue lendo para descobrir mais sobre como seu projeto paralelo favorito se tornou seu dia a dia.


Quando você começou seu trabalho?

Comecei meu negócio de cerâmica um ano depois de me formar na faculdade, mas faço cerâmica desde os 15 anos.

Por que você começou esta empresa?

Não comecei meu negócio intencionalmente. Sempre soube que pertencia a algum lugar do mundo da arte - e presumi que trabalharia em uma galeria ou museu, mas sempre tive uma obsessão por fazer, construir e criar. Sempre pensei que faria isso paralelamente enquanto buscava 'uma carreira de verdade'. Eu trabalhava o dia inteiro e entrava no meu estúdio à noite, e lentamente meu trabalho começou a ganhar força e minhas noites de estúdio lentamente se tornaram meu trabalho em tempo integral, e comecei a perceber que pode haver uma carreira aqui para mim.


Conte-nos sobre você.

Nasci e fui criado em Boise, Idaho, e desde então morei em São Francisco, Londres, e recentemente voltei para casa nas montanhas rochosas. Meu estúdio atual é um armazém reformado em Garden City, ao longo do rio Boise.

Qual foi o desafio que você superou nos primeiros dias de sua empresa / trabalho?

A parte mais difícil tem sido permitir que eu e minha visão do que significa “ser um artista” mude e seja fluido. Eu tinha convicções muito fortes quando comecei: que eu era um 'artista plástico', que nunca faria um trabalho de produção e que NÃO era um designer (eu rio quando penso nisso agora!) Como meu trabalho e carreira têm mudou e se desenvolveu, assim como meus preconceitos sobre o que é meu trabalho. A esta altura, sinto-me muito satisfeito com o lugar onde estou e aceitei que em cinco, 10 ou 20 anos provavelmente será muito diferente. Assim que me aceitei não apenas como um artista, mas também como um pequeno empresário, comecei a me permitir pensar criativamente em mais de uma maneira.


Alguém ajudou a pavimentar o caminho para o seu negócio ou carreira?

Meus pais. Enfermeira do parto e professora de redação criativa, eles sempre incentivaram eu e minha irmã a perseguir nossas paixões, e a arte era considerada muito valiosa em minha família. Aprender o poder da arte como forma de comunicação se espalhou por todos os aspectos da minha vida. Acho que arte realmente boa se comunica com o espectador de uma forma que o faz sentir que foi a arte que o escolheu. Isso é importante no meu trabalho também, quero que as mulheres vejam o meu trabalho e não apenas vejam a si mesmas, mas sintam que o trabalho as vê.

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Quais são algumas das maneiras pelas quais as mulheres hoje podem ajudar a criar e inspirar a próxima geração de mulheres ambiciosas?

Acho que todos precisamos ouvir e olhar. É fácil se envolver em suas próprias ideias e produção, e não olhar para o trabalho maravilhoso e as palavras que vêm de outras vozes. Acho que muitas vezes operamos com a mentalidade da escassez, como se não houvesse espaço suficiente na mesa para outras vozes e ideias, porque de alguma forma isso nos afastaria das nossas. Acho que muitas vezes isso vem de um lugar de insegurança. Sempre há lugar à mesa. Algumas das maneiras pelas quais podemos apoiar novas vozes é apoiando seu trabalho. Seja monetariamente ou por incentivo positivo, é naqueles primeiros anos cruciais em que é tão fácil querer desistir e jogar a toalha (e quando essa conversa interna negativa e insegura pode sobrepujar sua perspectiva). Eu pessoalmente gostaria de ver mais programas de mentoria nas artes.


Julia Ballenger
Flower Crown por Julia Ballenger.

Como você se descreveria em três palavras?

Gentil, resiliente, humano.

O que a maioria das pessoas pode não presumir sobre você à primeira vista?

Muitas vezes as pessoas não presumem que eu lido com dores crônicas e problemas de saúde. Pareço muito saudável por fora, mas tenho que trabalhar com endometriose e enxaquecas bastante severas durante muitos dias do mês. Eu fiz 10 cirurgias nos últimos 10 anos. Isso me tira muitos dias de estúdio, então tenho que trabalhar em pequenos intervalos para cumprir todos os meus prazos. Esta é outra razão pela qual decidi seguir meu próprio negócio, fui capaz de fazer com que minhas horas se encaixassem em minha vida dessa maneira. Essas experiências são uma grande parte da minha história, mas não são algo que você possa ler no meu rosto ou na minha aparência. Isso me deu muita compaixão e paciência.


Qual qualidade você mais ama em você?

Minha capacidade de encontrar humor mesmo nos momentos mais sombrios.

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Quando e onde você está mais feliz?

Museus de arte enchem minha alma. Meu lugar favorito é a galeria nacional de retratos em Londres. Eu iria lá e levaria meu caderno de desenho e passaria o dia no sossego do museu. Foi mágico.


Se você pudesse dar conselhos ao seu eu mais jovem, o que diria a ela?

Você é o suficiente, assim como você é.

Qual é a música principal da sua lista de reprodução agora?

Wuthering Heights de Kate Bush

Quais são as vantagens ou benefícios de estar fora do ambiente de trabalho tradicional que muitas pessoas podem não perceber ou conhecer?

Um grande aspecto positivo é o óbvio - fazer minhas próprias horas e ser capaz de definir o tom no espaço em que trabalho. Também recebo uma grande quantidade de gratificação com o trabalho que faço.

Por que é importante compreender os desafios e benefícios de estar fora do ambiente de trabalho tradicional?

Os pontos positivos também vêm com negativos. Nada é feito a menos que eu faça ou providencie para isso. Eu não tenho fins de semana a menos que eu os faça. Eu poderia trabalhar o tempo todo e ainda sentir que nunca fiz tudo. Uma grande curva de aprendizado para mim tem sido estabelecer limites para mim mesma no trabalho, passar fins de semana e feriados fora do estúdio e manter o horário normal.

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Você acha que os fundadores / disruptores / criadores devem refletir sobre os profissionais, mesmo que eles estejam constantemente apagando incêndios?

Só posso falar sobre artistas, mas acho que é fácil sentir o peso de administrar seu próprio negócio e se deixar ser esmagado por eles. A verdade é que se você está infeliz fazendo o que faz, é hora de agitar as coisas, contratar alguém ou voltar para a prancheta. Eu ainda estou trabalhando nisso. Estou realmente verificando se preciso fazer alterações. Sempre haverá partes negativas em seu trabalho, mas quando as negativas superam as positivas, é importante refletir sobre isso e ver se há algo que você possa fazer a respeito. Como artista, você não está ganhando dinheiro suficiente para se sentir infeliz enquanto o faz!

O que o sucesso significou para você quando iniciou sua empresa / trabalho? Como sua definição de sucesso mudou desde então?

O sucesso para mim no início foi apenas vender UMA peça de cerâmica. Gradualmente, comecei a definir minhas metas um pouco mais altas, depois um pouco mais altas, depois um pouco mais altas. Quando comecei a pegar um pouco de velocidade, comecei a sonhar com o que tudo isso poderia significar. E daí surgiu o meu negócio e, com ele, muitos sonhos e objetivos diferentes. No momento, o sucesso para mim é estar animado com o trabalho que estou realizando.

Olhando para trás, o que você teria feito de diferente?

Eu gostaria de ter aceitado menos besteira e me defendido mais. Eu acho que 'sim!' É um chavão e muito idolatrado. Estou constantemente aprendendo e conhecendo os maravilhosos benefícios do 'não'.

Julia Ballenger
Treasure Keeper da colaboração ThirdLove X Julia Ballenger.

Como é sua rotina matinal?

Acorde, alimente e acaricie meu gato malhado, Mordecai, e tome um café com meu parceiro antes de nós dois começarmos a trabalhar. É bom ter esse tempo ainda juntos antes do dia começar.

O que o motiva a continuar nos momentos mais difíceis?

Repetindo este mantra simples, mas poderoso: (poder superior) conceda-me serenidade para aceitar as coisas que não posso mudar, coragem para mudar as coisas que posso e sabedoria para saber a diferença.
Repito este mantra várias vezes ao dia, se necessário!

Quais são suas maneiras favoritas de praticar o autocuidado?

Para mim, não há melhor autocuidado do que um banho quente, embora minha primeira pergunta para mim mesma quando estou deprimida seja ‘Preciso de comida?’

Qual é o melhor conselho que você já recebeu?

Nos meus primeiros anos, eu não tinha certeza de qual seria minha estética ou propósito com a cerâmica. Eu simplesmente fui para o estúdio e fiz as coisas sem nenhum plano claro e muitas vezes me senti perdida com o lugar para onde estava indo. Em um telefonema tarde da noite no estúdio para meu pai (quando eu estava me sentindo angustiado com isso), ele me disse que a melhor coisa que posso fazer é ir para o estúdio e fazer. Ele é um escritor, então usou a analogia da escrita livre. Ele disse que você não pode fazer um rascunho final sem escrita livre e muitas, muitas revisões. A perfeição à primeira vista nunca é o objetivo. O objetivo é colocar as palavras na página. E no meu caso, argila. Levo isso a sério na maneira como eu desenho meus produtos.

Qual é a parte mais gratificante do seu trabalho?

Recebendo fotos e palavras gentis de clientes satisfeitos. Sempre fico muito emocionado em ver meu trabalho ser amado na casa de outras pessoas. É para isso que faço isso!

Preciso de mais Julia Ballenger na sua vida? Tivemos a sorte de fazer parceria com ela em uma peça exclusiva para ThirdLove. Compre o Guardião do tesouro para uma decoração que lhe dá uma dose diária de auto-apreciação e um espaço para os seus itens mais preciosos.